Piala Dunia 2018: Reputasi Asia Bergantung Pada Jepang

Sumber

Moskow – Wakil Asia sukses menempatkan wakil di fase gugur Piala Dunia 2018. Jepang menjadi wakil satu-satunya setelah lolos dari Grup H.

Pada edisi empat tahun lalu, seluruh wakil Asia terhenti pada fase grup. Mereka adalah Jepang, Korea Selatan, Australia, dan Iran.

Nestapa serupa hampir kembali dirasakan pada Piala Dunia tahun ini. Menyusul kegagalan Iran, Korsel, dan Australia, Jepang hampir tersisih karena kalah 0-1 dari Polandia pada laga penutup grup di Volgograd Arena, Kamis (28/6/2018).

Beruntung Senegal juga tumbang dengan skor sama melawan Kolombia. Kondisi tersebut membuat Jepang lolos berkat nilai fair play.

“Kami terpaksa mengandalkan hasil pertandingan lain. Ini patut disesalkan,” ungkap pelatih Jepang Akira Nishino, dikutip Guardian.

Sejak Piala Dunia menggunakan babak 16 besar pada 1986, Asia mulai menempatkan wakil di babak gugur tahun 1994. Adalah Arab Saudi yang melakukannya.